冰岛火山喷发,怎么就跟苏伊士运河扯上关系了?

地球上的“一年”,不外乎是它绕着太阳又转了一个圈圈。在人类称为“公元2021”的这个新圈圈里,形形色色的事情一如既往调动着大家闲不住的神经。

埃及的苏伊士运河,上周被一条大船卡住了“咽喉”,航道堵塞了足足6天。直到本周一,那条大船才被一台“话痨”小挖土机和它的小伙伴们成功营救。全球物流业损失惨重,各种梗图却传遍了网络。

苏伊士运河管理局的小挖土机试图解救“长赐号” | 来源网络

再往前一周,冰岛雷克雅未克半岛一座休眠了6000年的火山开始喷发,至今未停。虽然当地民防和应急管理部门警告大家不要靠近火山,这并不妨碍喷涌着岩浆的火山口成为又一个网红打卡圣地——有飞穿越机的,有打排球的,还有就地烤热狗的,唯独没人把岩浆真当岩浆看。

火山口前打排球,比较热身吗?| 图源网络

饿了吗?火山烤肠来一根 | 图源网络

这两件事情,风马牛不相及,能有什么共同点呢?很简单——都是“热点”呀!

哎,先别走…… 这可是正经八百在科普呢!此热点非彼热点,说的不是博人眼球的大事件,而是地质学上的一个专有名词

热点(Hotspot),指的是地球表面热流值明显较高的孤立点状区域,往往伴随着火山喷发和活跃地质活动。从大地构造的视角来看,热点,其实就是地幔柱在地表的投影点。

越绕越晕了诶,什么地球表面热流值,什么地幔柱,跟那两件事情又有什么关联呢?

这事儿啊,咱们先从苏伊士运河说起。

人类为啥要开挖苏伊士运河呢?

说起来,人类为啥要开挖苏伊士运河呢?

还不是因为地球不知道怎么瞎画的地貌呗!你看,堂堂地中海、堂堂印度洋,东西两侧,多少繁荣的文明,就偏偏被这么一小坨苏伊士地峡堵住了

苏伊士地峡,不到200公里,却隔开了地中海和红海 | 谷歌地图

假设你是一位来自地中海的船长,想到东方跟中国人或者印度人做海上贸易。如果没有苏伊士运河,你得先远渡南大西洋,绕着非洲走一大圈,越过好望角,然后才能千里迢迢绕进印度洋——几乎要完成半球航行的壮举了!

为啥这么绕呢?不过是被200公里不到的小小地峡挡住了去路。不如干脆,就在这里开挖一条运河,新辟一条捷径出来吧!

不知道历史上有没有船长对这事儿百思不得其解——老天就这么喜欢给人类开玩笑?

十五世纪末,航海家达伽马开辟从葡萄牙到印度的航海路线,要绕过整个非洲才行 | Encyclopædia Britannica, Inc.

快进到地球视角,苏伊士地峡为啥这么碍事儿,也就不难理解了。

真相是这样的,地球想在这儿造一个新的大洋。神话里,摩西为了要走出埃及而在红海开海成陆,现实里,地球则要在同一个地点玩“开陆成海”。

开陆成海不是瞎说说的,首先得有力量。这股力量的来源,便是地幔柱

地球表面的热点和地表之下的地幔柱 | 图源网络

科学上说,地幔柱是地幔对流系统受热激发而产生的柱状对流区域。想要形象地模拟地幔柱的威能,你可以抄起手边的物件,做一个简单的小实验。

  1. 先拿一张纸,告诉自己,这是陆地;

  2. 再拿一支笔,告诉自己,这是地幔柱;

  3. 铺平纸张,用笔从下往上,使劲戳!

  4. 纸裂了,裂了个三岔口子。

恭喜你,引发了足以比肩摩西的大奇迹。

别急着吐槽,咱们继续比喻。这三条口子,其中一条你可以叫它红海,另一条叫亚丁湾,旁边那个稍小一些的口子,叫它东非大裂谷吧。

如果用慢镜头记录整个过程,你总会找到那么一帧,记录了纸张被戳开时将裂未裂的那个时刻。这个时刻,就对应着今天的苏伊士地峡——非洲大陆和欧亚大陆之间藕断丝连的那个点。

红海-亚丁湾-东非大裂谷的三联点,就是被地幔柱戳裂的地壳区域 | pmfias.com

其实,就算人类没有在苏伊士地峡挖出那条运河,地球很快也会自行把它彻底撕开。到时候,别说区区一艘长赐号货轮了,就算是整个舰队一字排开横着走,都不可能再把它给堵塞了。

当然,这里的“很快”,是以地质年代的标准来算的,按照人类的年份来数,也就大概百万年量级吧。

所以,苏伊士运河还是得及时疏通,等地球动手怕是等不及的……

红海的梦想,是成为另一个大西洋

出了苏伊士运河,南边的红海也不见得宽到哪儿去,但它和苏伊士运河一样,有个雄心壮志——变得更宽一点,最好有朝一日,成为另一个大西洋

继续做咱们地幔柱的小实验,看看红海的梦想如何实现。

  1. 在燃气灶上架一口锅,在锅壁上写两个大字——“地幔”;

  2. 用它炖一锅热开水,下面离火苗最近的地方咕嘟嘟冒泡;

  3. 把撕有裂口的纸张放到开水表面,把裂口处放在咕嘟嘟沸腾处的正上方;

  4. 当沸腾很旺盛时,裂口会被彻底撕开,把纸撕成两半,开始缓缓向两侧漂移。

恭喜你,你不仅完成了开陆成海的壮举,甚至亲手把红海开辟成了新的大西洋。

海洋的形成过程 | 来源网络

还记得你的纸是陆地板块,而戳纸的笔代表着地幔柱上涌的机械应力吧?

如果这个过程持续对裂开口子的大陆板块进行作用,口子便会越撕越大,直至大陆板块被推向相反的两侧,越推越远。

推开之后中间的部分,由于已经没有陆地了,海水就会灌入,在两片陆地之间的广袤缺口里,形成一片新的大洋。

这就是所谓的大陆漂移。打开世界地图,看看大西洋两岸的地貌能不能完美拼上,你就知道了。

1858年,法国地理学家安东尼奥·斯奈德-佩列格里尼(Antonio Snider-Pellegrini)就绘制了关于大西洋形成的插画 | wiki commons

今天的大西洋,在最早开始诞生的时候,也不过是如今红海这样的一个小口子。那当年戳开它的那个“点”——也就是那杆笔,在哪里呢?

把北美和欧洲拼到一起,你会发现,有座火山岛恰恰处在两者的正中间——那就是冰岛

大西洋的诞生,是冰岛地幔柱的功劳 | marinebio.net

回头看看锅里的水。就算两张纸已经飘到锅边了,锅中间的泡泡仍然在剧烈地沸腾。

地球也一样,哪怕早已完成开陆成海的壮举,大洋中心的沸腾点依旧活跃而旺盛,持续不断地喷出汩汩熔浆。在时光的长河里,冰岛这座火山岛就这么在大洋中心渐渐生长,探出海面。

如今在冰岛上持续喷发成为打卡圣地的那座火山无非是当年戳开大西洋那个“热点”的余温。研究火山的科学家说,这次的火山属于溢流式喷发,只要别自己作死往岩浆里跳,在火山边烤肠打球直播蹦迪,怎么嗨怎么来,应该都不会太危险。

对人大概不怎么危险,但对无人机来说,可就太危险了…… | icelandaerials

不过,这也仅限于这座火山的此次喷发。要是真拿地球热点当景点,可就太小看地球的威力了……

地球演化史上真正的热点事件

作为地表生物,海陆变迁对我们人类的影响,其实不过是带来一些不着边际的感慨罢了,充其量也不过像苏伊士运河那样,在你的行动轨迹上制造一些小困扰。

归根到底,还是因为人类习惯的时间单位,对于地球来说实在太短。我们人类终其一生,也不过是在地球“动画”的一帧定格里拼命折腾。除非快进到百万年为单位的时间尺度,才有可能“无卡顿无延迟”地感受地球折腾出来的小破事。

地球上的大陆飘移,时间单位以百万年计 | gifer

然而,对于有着漫长演化历史的地球生物圈来说,区区百万年似乎也并不算太久。

事实上,当地幔柱头部最初拱向陆地、撕开口子的时候,地幔柱里的巨量岩浆,将以火山喷发的形式,沿着这些口子迅速输出至地表。与此伴生的还有天量的有毒气体,温室效应、冷室效应、大洋酸化效应、缺氧效应等等随之而来,同时一股脑甩给生物圈。

于是,地球历史上就出现了这么一个最大奇观:只要是地幔柱活跃并产生超级火山的时期,往往就会有严重的生物大灭绝发生,百分之几十甚至超过95%的生命在地幔柱的威能下集体去世、全部呜呼哀哉。

大灭绝与超级火山(即图中的大火成岩省)事件的时间匹配图 | elements.geoscienceworld.org

那为什么今日撕开红海口子的这个地幔柱,没有把我们搞灭绝呢?不是没有,时候未到而已。未来要是真有所谓第六次大灭绝的话,估计跟现在扯不开苏伊士地峡的“热点”也脱不了干系。

不过,还是那句话,咱们人类终其一生,也只是在一帧定格里拼命折腾。而地球的故事,包括生物大灭绝,可都是百万年时间尺度上的事。人家的片刻须臾,对咱们小小人类来说,已然就是亘古了。

所以,甭管它灭绝不灭绝的,海陆翕张、万千明灭都是另一个层面上的故事,咱还是好好过好咱们自己的生活好了。

毕竟,地球和生活在其上的人类,这么一对悠悠时空里热热闹闹的搭档,在冰冷的深空里相互陪伴着,还时不时给对方制造一些热点,放眼整个宇宙,也已然算是一副难得有爱的场景了。

喷了个大的,快跑…… | 图源网络

作者:溯鹰

编辑:Steed

一个AI

第六次大灭绝,不是你们人类自己干的吗……

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